中国古代规模最大的百科全书是清代的《古今图书集成》

中国现存规模最大、保存最完整的古代类书是清代的《古今图书集成》,它也是中国古代现存的印刷最精美的铜活字书籍。

《古今图书集成》,原名《文献汇编》或称《古今图书汇编》,康熙皇帝钦赐书名,雍正皇帝写序,《古今图书集成》为此冠名“钦定”,被称为《钦定古今图书集成》。

康熙四十年(1701)开始编纂,印制完成于雍正六年(1728),历时两朝二十八年,采集广博,内容丰富;

正文10000卷,目录40卷,共分为5020册,520函,42万余筒子页,1亿6千万字;内容分为6汇编、32典、6117部 。

全书按天、地、人、物、事次序展开,规模宏大、分类细密、纵横交错、举凡天文地理、人伦规范、文史哲学、自然艺术、经济政治、教育科举、农桑渔牧、医药良方、百家考工等无所不包,图文并茂,因而成为查找古代资料文献的十分重要的百科全书。

由于之后的《四库全书》受清文字狱影响,大量书籍被列为禁书,遭到销毁删改,因此收书不全,错漏甚多,而成书时间较早的《古今图书集成》则收录了《四库全书》不收或未曾收录的典籍,还包括康熙晚年所出的律令、方志等。 被称为“古代百科全书”的《古今图书集成》与《永乐大典》、《四库全书》并列为中国古代三部皇家巨作。

相比于《古今图书集成》,成书于明朝的《永乐大典》属于类书,但因毁于清朝八国联军的战乱,现存不足4%;

成书于清乾隆年间的《四库全书》属于现存最大的丛书

成书于清雍正年间的《古今图书集成》由于有国家图书馆至今保存完好的雍正版内府铜活字本,成为现存规模最大、保存最完整的类书。作为“类书之最”,该书也是中国铜活字印刷上卷帙最浩繁、印制最精美的一部旷世奇作

《古今图书集成》是清雍正以前中国历代图书的总汇,康有为赞誉它是“清朝第一大书”、“中国之瑰宝”。

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